The Art Boulevard - Interview / Entrevista

Interview with Miniere Sonore Festival director 
Stefano Casta and LRM performance at The Art Boulevard 
by Diana Guijarro

Entrevista con el director del Festival Miniere Sonore y 

LRM Performance  en The Art Boulevard, 
por Diana Guijarro

(Traducción al Español a continuación)

An Italian-Spanish cultural cooperation project: 

LRM Performance collective premieres
 Memory Root Light 
at Miniere Sonore Festival 2012 
in Sardinia, Italy

When we speak of European culture politics we usually think about treaties, agreements and diverse regulations. However something is changing about the concept of culture in Europe, both institutionally and in practice, specifically with respect to supporting new cultural actions.

Concerning the interview we present below we chose some aspects of European cultural politics we believe very relevant for artistic activity and its protection, diffusion and mobility and of great importance for the creation of a culturally plural Europe.

Within the many actions being taken by the EU we find cooperation among diverse cultural operators (entrepreneurs as well as artists) a priority, understanding this cooperative labour as elemental to accomplish the goals of cultural diffusion and development.

For this reason the EU Commission for the development of cultural policies focused on three basic objectives:

1 – Intercultural dialogue (thereby promoting diversity) and artist mobility (fundamental to creating a common cultural space)

2 – Culture must be understood as a catalyst for creativity (European Strategy 2020)

3 – Europe must play a new role in which cultural dimension becomes vital for the relations among regions.

For this it is worth to mention currently active programs like the Working Plan for Culture (2011-2014), the Green Book on the potential of cultural and creative industries (CCI) where new spaces for experimentation, innovation and mobility of objects are published, and, last, the Cultural Programme (2007-2013) managed by the Executive Agency of the EU for the educational, audiovisual and cultural environment.

To put it in a concrete example, we present a cross-border project between Italy and Spain: the co-production between LRM Performance, a Spanish artistic collective, and Heuristic, an Italian Cultural Association with headquarters in Oristano, Sardinia, organiser of the five editions of the Miniere Sonore Festival.

This cooperation yielded the elaboration and presentation of the latest work of the artistic collective LRM Performance, Memory Root Light   at the Antonio Garau Theatre december 22nd 2012.

We talked to the director of the Miniere Sonore Festival, Stefano Casta and the artistic directors of the LRM Performance collective David Aladro-Vico and Berta Delgado.

Interview with Stefano Casta, artistic director of Miniere Sonore

     There are many festivals specialising in performance art in Europe – i.e.  Abierto de Acción,  in Murcia, Spain. Why did you opt for this discipline with LRM for this special event at Miniere Sonore, being it a festival of electro-acoustic music ?

SC- In reality Miniere Sonore is esentially music, but its goal is the search for new artistic languages, to promote original productions and present them to the audience. For this reason Miniere Sonore’s offer is heterogeneous. LRM, with its interdisciplinary work, has shown the dialectic problem between languages (within which music exists) and this has been the basis of their project and their research. It’s a project which  matches the theoretical premises of the Heuristic Association which is the host of Miniere Sonore.

 —   How was your experience with LRM Performance?

 SC- It’s been a perfect experience from all points of view. There’s been a great understanding ever since the first meeting. During work, done with great precision and in the spare time in between we had some very interesting debates about art and aesthetics, the artists of LRM revealed themselves as perfect participants of the context of the festival. I hope we have the conditions to renew the collaboration between Heuristic and LRM again sometime.

— Regarding the technical aspects of making a festival like this, how were problems of logistics, organisation and getting things ready resolved? Do you have a broad team of professionals?

SC- Memory Root Light required certain care due to its complex scenery installation. Some problems were resolved just before the presentation, but this is part of the game.
However, everything was organised trying to predict the smallest detail, one needs to keep in mind the variables present in improvisation, problems to be resolved as they appear, and this is in part determined by good organisation. The “heart” of Heuristic (our association) is composed of Lorenzo Lepori and myself, both creators of the festival. Around us there are a series of young professionals that constitute the “body” of the organisation, which is still in progress. 

— As we mentioned, Europe is starting to play a new role in the cultural atmosphere, one that is more realistic, more practical. Do you think the Festival Miniere Sonore is converting into a platform serving the projection of artists and intercultural dialogue?

SC – That is exactly our goal. We want Miniere Sonore to reach a European level in all respects and I am convinced this direction is the right one: a series of results regarding hospitality programmes has been achieved with much more than expected success, now it is necessary to “export” the festival beyond the Italian borders. Miniere Sonore must be converted into a European node for diverse work networks and therefore favour the production and distribution of works.

— Realising a festival the size of Miniere Sonore requires an adventure as risky as it is attractive; after 5 years of operation and with the accumulated experience, what aspects relating to its development have been modified the most?  for example, the budget? 

SC- The most important aspect is surely the way we work: at the beginning there were three organisers with not too many contacts, whereas today there are more people around the festival, more proposals and offers coming from abroad. Also from the economic point of view there is some progress: the budget from year to year is more important but at the same time it implies more problems at the management level.

— The fact a festival has been produced for five years shows great organisation and an artistic inquisitiveness to search for new forms of contemporary expressiveness; 
Were those the aspects that helped getting support from diverse institutions? (Region of Sardinia, Community and Province of Oristano, Conservatorio Cagliari, the Spanish Embassy in Italy). Is institutional aid a vital support and an important factor to continue with the project?

SC- Surely Miniere Sonore has a rather particular conception, different from what we are used to, and that is because those aspects –in addition to its quality and novelty– were the principal factors that have brought the interest of the institutions.
For a festival dealing maily with research, institutional help is of vital importance, first among others is the Region of Sardinia, however you have to keep in mind the great private support that has been offered to us without which we would not be able to go forward with this project.

— One of the goals of the Heuristic Association you coordinate is the execution of projects and festivals (like Miniere Sonore) which are related to the cultural growth of local areas; for this, did you observe any positive transformations in those areas? Does this type of festival function as a direct and real platform so that audience can revalue its resources?

SC – I believe Miniere Sonore has created a positive effect these years. The three aspects we have been able to appreciate are:

  1) Participation of local musicians when needed – many of them from the Conservatorio di Cagliari  – creating brand new productions of resident artists.

  2) The loyalty of the public, each time with more and more curiosity, grows year by year and with  great variety of ages.

  3) The extension of the work network getting more collaborators on board from other zones of Sardinia.

—  About contact with the audience, their impressions and reactions, do you believe social networks and their feedback are fundamental for this process of communication? Can the attendees contribute to the growth of the Festival through these methods?

SC- In any case, the audience always provides feedback. From my point of view Miniere Sonore must contribute to create an attitude of openness in the audience, of curiosity, of availability to new works without prejudice. Miniere Sonore intends to provide unexplored territories for the spectators where they can draw their own personal map without fear of getting lost.

—  The festival already had contact with English, French and now Spanish artists; did you consider extending connections and branches to other places? Including outside Europe? What mechanisms could be necessary for this, perhaps some type of online platform?

SC- There are of course formidable artists all around the world, artists we would like to participate in our festival with new productions. Probably for the next edition we will have an Asian and an American guest. The online platform is one of the projects still left to do but much of this depends on the private and institutional support we wish to achieve for 2013.

photos  by Sara Sánchez

Interview with LRM Performance 

— How did the contact between LRM performance and the Festival start?

LRM Performance– We got to know each other via Facebook and later in person in Madrid, two years ago.

Why do you think they selected you?

LRM Performance– The day we met Stefano in Madrid we understood each other very well from the first moment. He is a professional musician and producer, but they like proposals mixing artistic disciplines, he accepts culture in all its varieties, so that is why our work is interesting for him.

—  In what way did this help to disseminate your work? Also breaking some barriers,  just like you do with your different artistic disciplines?

LRM Performance- We carried out the creation and elaboration of the product – Memory Root Light with all the economic and laboring effort which comes with it, and it was done in conjunction with the Heuristic Association – hosts and organisers of Miniere Sonore Festival – to generate the environment of logistical and economic conditions necessary for its presentation at the festival. This allowed everyone to accomplish all our goals and complete the cycle.
To do this, good communication is crucial.
For us this collaboration has been very positive not only because it opens future possibilities in Europe,  but also because it helps us in the creative process. For example, it allows us to compare reactions from audiences from different backgrounds. The work was very well received, in our opinion because of its interdisciplinary character, mixing music, plastic and stage Arts, and we and our hosts are quite satified. 

— What did you learn from this experience?

LRM Performance- We got a great feeling: Stefano, Lorenzo and all the team of Miniere Sonore welcomed us in a very hospitable and professional way and this greatly facilitated work, when so many things are to be resolved.

—  In your previous interview, Berta commented how one of your goals was to present Memory Root Light through Europe, did you achieve your goal or is this only the first step?

LRM Performance- It’s the first step, without any doubt; we need to present it in more countries of the European Union, we want to see reactions from different audiences, which we think will be just as positive as the response from the Italian audience was, and we believe future cooperation agreements for the presentation of this work will be equally satisfactory for everyone.

— Throughout your trajectory, the far East had an important role (Memory Root Light), in what manner is this reflected in your work? Does the Far East serve as an open space with many possibilities?

LRM Performance- For us the Far East is a reference, we are attracted to their culture: it is more contemplative than western culture, but at the same time it possesses a wealth of ideas which create a fresh environment for creativity, something the west is losing.

For Memory Root Light we needed stage arts performers from Japan and Taiwan since we incorporated eastern cultural references in its creative process – elements from Beijing opera, the Gagaku, or movements taken from traditional Thai dances.

—  Your oeuvre presents a very productive duality: on the one hand an enormous research through materials, sounds and movements; and on the other hand such transformation into a non-narrative experience, looking for spontaneous emotion. Did you get to the end of the journey  woth this search or is it only a point of departure for new languages?

LRM Performance - It’s a point of departure, of course; the creative search never ends… we believe we have a very interesting creation procedure for it generates associations that would not happen otherwise. Music, visual and dramatic arts mutually reinforce when they are elaborated and presented together. We work out each discipline to the same level of complexity, we look for a dense result, a piece that can be seen and heard many times. For us there is still a lot to discover and create.

translated by LRM performance 


Un proyecto de cooperación cultural Italia - España : 
El colectivo  LRM Performance  estrena su último trabajo 
en el Festival Miniere Sonore 2012 de Cerdeña (Italia)

Por Diana Guijarro

Cuando hablamos de políticas culturales europeas es habitual tener en mente tratados, convenios y normativas diversas. Sin embargo algo está cambiando respecto al concepto de cultura en Europa tanto institucionalmente como en lo que a prácticas culturales se refiere, especialmente respecto al apoyo a nuevas acciones culturales. 

En relación con la entrevista que presentamos a continuación hemos seleccionado algunos aspectos de política cultural europea que creemos muy relevantes para la actividad artística y su protección, difusión y movilidad y que resultan de gran importancia a la hora de conseguir una Europa culturalmente plural.

Entre las muchas acciones que se están poniendo en marcha en la UE encontramos que la cooperación entre los diversos operadores culturales (tanto empresas como artistas) es una prioridad; entendiendo esta labor de cooperación como básica para cumplir los objetivos de difusión y desarrollo cultural.

Por este motivo la Comisión de la UE para el desarrollo de políticas culturales ha fijado tres objetivos básicos: 

1 - El diálogo intercultural (y así promocionar la diversidad) y la movilidad de los artistas (fundamental para crear un espacio cultural común)
2 - La cultura ha de ser entendida como un catalizador de la creatividad (Estrategia Europa 2020)
3-  Europa debe adquirir un nuevo papel en el que  la dimensión cultural sea vital para los contactos entre regiones.

Por ello es interesante mencionar programas en activo como el Plan de Trabajo en materia de cultura (2011-2014), el Libro Verde sobre el potencial de las industrias culturales y creativas (ICC) en el cual se presentan nuevos espacios para la experimentación, innovación y movilidad de obras y artistas y, por último, el Programa Cultura (2007-2013) gestionado por la Agencia Ejecutiva de la UE para el ámbito educativo, audiovisual y cultural.

Para mostrar un ejemplo concreto presentamos un proyecto transfronterizo entre Italia y España: la coproducción entre LRM Performance, colectivo artístico español y Heuristic, Asociación Cultural italiana con sede en Cerdeña, organizadora de las hasta la fecha cinco ediciones  del Festival Miniere Sonore.

Esta cooperación ha dado como fruto la elaboración y presentación en el Teatro Antonio Garau el pasado mes de diciembre del último trabajo del colectivo artístico LRM Performance, Memory Root Light.

Hablamos con el director artístico del festival Miniere Sonore, Stefano Casta y con el colectivo LRM Performance, formado por David Aladro-Vico y Berta Delgado.

Entrevista a Stefano Casta, director artístico de Miniere Sonore.

— Hay festivales en Europa como Abierto de Acción en España (Alicante / Murcia) especializados en performance, ¿por qué Miniere Sonore, siendo un festival de música electroacústica en este evento especial os habéis decantado por esta disciplina con LRM?

Stefano Casta- En realidad Miniere Sonore tiene como centro la música pero su objetivo es la búsqueda de nuevo lenguajes artísticos, promover las producciones originales y mostrarlas al público. Por este motivo la oferta de Miniere Sonore es así de heterogénea. LRM, con su trabajo interdisciplinar, ha puesto en evidencia un problema dialéctico entre diferentes lenguajes (entre los cuales se encuentra la música) y ha hecho de ello la base estética de su proyecto y de su investigación. es un proyecto absolutamente adecuado a las premisas teóricas de la Asociación Heuristic que hace el comisariato de Miniere Sonore.

— ¿Cómo ha sido vuestra experiencia con LRM?

 SC- Ha sido una experiencia perfecta desde todos los puntos de vista. Ha habido un buen entendimiento desde el primer encuentro. En el trabajo, realizado con gran precisión y en el tiempo libre, hemos tenido unos debates muy interesantes sobre arte y estética, los artistas de LRM han demostrado ser unos perfectos participantes en el contexto del festival. Espero que se den nuevamente las condiciones para renovar la colaboración entre Heuristic y LRM.

— En cuanto a los aspectos más técnicos que conlleva la realización de un festival de este tipo, ¿como se han resuelto los problemas de logística, organización y puesta en marcha del mismo? ¿Se cuenta con un equipo muy amplio de profesionales?

SC- Memory Root Light ha exigido un cierto cuidado por su compleja instalación escénica. Algunos problemas han estado resueltos justo antes de la presentación, pero esto es parte del juego.
No obstante se organizó todo buscando prever el último detalle, se deben tener en cuenta las variables que se presentan a la improvisación, problemas a resolver en el instante y esto determina en parte el buen hacer de la organización. El "corazón" de Heuristic (nuestra asociación) está compuesto por mi y por Lorenzo Lepori, ambos creadores del festival. En torno a nosotros hay una serie de jóvenes profesionales que constituyen el "cuerpo" de la organización, el cual continúa en evolución.

— Como he comentado, Europa está adquiriendo un nuevo papel en el ámbito cultural, más realista, más práctico. ¿Pensáis que el Festival Miniere Sonore se está convirtiendo en una plataforma que sirva de proyección de artistas y ese diálogo intercultural?

SC - Es exactamente nuestro objetivo. Queremos que Miniere Sonore alcanzara un nivel europeo a todos los efectos y estoy convencido que la dirección es la correcta: se han conseguido con creces una serie de resultados en lo que concierne a los programas de hospitalidad, ahora es necesario "exportar" el festival más allá de las fronteras italianas. Miniere Sonore deberá convertirse en un nodo en Europa para diversas redes de trabajo y favorecer así la producción y la distribución de las obras. 
Realizar un Festival de la talla del Miniere Sonore supone una aventura arriesgada a la par que atractiva; tras estos 5 años de vigencia y con la experiencia que se acumula ¿qué aspectos relativos a su desarrollo se han modificado más? por ejemplo,  ¿el presupuestario?

SC- El aspecto más importante es seguramente la modalidad de trabajo: al principio éramos tres organizadores con no demasiados contactos, mientras hoy alrededor del Festival circulan más personas, hay más propuestas y ofrecimientos que llegan del extranjero. También desde el punto de vista económico hay una evolución: el presupuesto de año en año siempre es más importante pero al mismo tiempo implica más problemas sobre el plano de la gestión.

— Que un festival se lleve produciendo durante cinco años demuestra una buena organización y una inquietud artística a la hora de buscar nuevas formas de expresividad contemporánea; son estos los aspectos que les han hecho conseguir el apoyo de diversas instituciones? (Regione di Sardegna, Comune e Provincia di Oristano, Conservatorio Cagliari, Ambasciata di Spagna in Italia) ¿El apoyo institucional es un soplo de vitalidad y por tanto un factor de peso para continuar con el proyecto?

SC- Seguramente Miniere Sonore es un festival bastante particular en su concepción, se sale un poco de los cánones a los que estamos habituados por lo que creo que estos han sido factores principales que han determinado el interés de las instituciones además de la calidad y la novedad.
Para un festival que trata principalmente de la investigación el apoyo institucional es de vital importancia, el primero entre todos es el de la Región de Cerdeña, sin embargo hay que considerar el gran apoyo privado que nos ofrecen sin el cual no conseguiríamos llevar adelante nuestro proyecto.

— Uno de los objetivos de la Asociación Heruristic que coordinas es la ejecución de proyectos y festivales (como el Miniere Sonore) que estén ligados al crecimiento cultural de zonas del contexto local;
por ello ¿Han observado transformaciones positivas en dichos entornos? ¿Este tipo de festivales funcionan como plataforma directa y real para que el público revalorice sus recursos?

SC - Creo que en estos años Miniere Sonore ha creado un efecto positivo. Los tres aspectos que hemos podido apreciar son: 
  1) la participación puntual de los músicos locales - muchos del Conservatorio de Cagliari - creando producciones inéditas como artistas residentes. 
  2) La fidelización de un público que, cada vez con más curiosidad, crece de año en año y con una gran variedad de edades. 
  3) La extensión de la red de trabajo que abarca más colaboradores de otras zonas de Cerdeña.

—  Dentro de ese contacto con el público, sus impresiones y reacciones; ¿Creen que las redes sociales y su feedback son fundamentales para este proceso de comunicación? ¿Pueden los asistentes a través de estos medios contribuir con sus ideas al crecimiento del Festival?

SC- De cualquier manera el público siempre devuelve un feedback en todas las ocasiones. desde mi punto de vista Miniere Sonore debe contribuir a crear una actitud de apertura en el público, de curiosidad, de disposición al trabajo nuevo sin prejuicios. Miniere Sonore tiene la intención de llevar a los espectadores a territorios inexplorados en los cuales ellos puedan diseñar su propio mapa personal sin el miedo a perderse.

—  El festival ya ha tenido contacto con artistas ingleses, franceses y ahora españoles; ¿os habéis planteado extender vínculos y ramificaciones hacia otros lugares? Incluso fuera de Europa? ¿Qué mecanismos serían necesarios para ello, quizás algún tipo de plataforma en red?

SC- Desde luego, hay artistas formidables en todo el mundo, artistas que querríamos que participasen en nuestro festival con nuevas producciones. Probablemente para la próxima edición conseguiremos tener un invitado asiático y uno americano. La plataforma online es uno de los proyectos por hacer pero mucho dependerá de los apoyos privados e institucionales quieran sumarse para este 2013.

Entrevista a LRM Performance

Foto: Sara Sánchez

— ¿Cómo surge este contacto entre LRM performance y el Festival?

LRM Performance- Nos conocimos en la red social Facebook y después en persona en Madrid,  hace dos años.

— ¿Por qué creéis que os seleccionaron?

LRM Performance-  El día de nuestro encuentro con Stefano en Madrid nos entendimos muy bien desde el primer momento. Él es músico profesional y productor, pero les gustan las propuestas que mezclen disciplinas artísticas, admite la cultura en todas sus vertientes, por eso nuestro trabajo es interesante para él.

— ¿En qué medida ha ayudado a difundir vuestro trabajo? ¿Rompiendo barreras también igual que vosotros entre las diferentes disciplinas artísticas?

LRM Performance-  Nosotros hemos realizado la creación y elaboración del producto -Memory Root Light  con todo el esfuerzo económico  y físico que conlleva, y que ha sido realizado en conjunción con la asociación Heuristic - anfitriones y organizadores del Festival Miniere Sonore - para generar el entorno de condiciones logísticas y económicas necesario para su presentación. Esto ha permitido a todos llevar a buen puerto nuestros objetivos y completar el ciclo. Para ello, una buena comunicación ha sido crucial. 
Para nosotros esta colaboración ha sido muy positiva no sólo porque abre futuras posibilidades en Europa sino también porque nos ayuda en el proceso de creación. Por ejemplo, permite comparar reacciones de públicos de diferentes procedencias. El trabajo ha tenido muy buena acogida en nuestra opinión por su carácter interdisciplinar, mezclando música, artes plásticas y escénicas, y tanto nosotros como los anfitriones estamos muy satisfechos. 

— ¿Qué os lleváis de esta experiencia?

LRM Performance - Nos llevamos ante todo una buena sensación: Stefano, Lorenzo y todo el equipo de Miniere Sonore nos han acogido de una forma muy hospitalaria además de muy profesional y esto facilita mucho el trabajo cuando hay tantas cosas que resolver.

— En una entrevista anterior, Berta comentaba que uno de vuestros objetivos era presentar Memory Root Light en Europa, ¿objetivo cumplido, o es este sólo el primer paso?

LRM Performance-  Es el primer paso, sin duda; debemos mostrarlo en más países de la Unión Europea,  queremos ver esas reacciones de cada público pues pensamos que serán igual de positivas que la del público italiano y creemos que con este trabajo futuros acuerdos de cooperación para su presentación serán igualmente satisfactorios para todos. 

— A lo largo de vuestra trayectoria, Oriente ha tenido un papel presente (Memory Root Light) , ¿en qué medida se refleja esto en vuestra obra? ¿supone Oriente un espacio de apertura con muchas posibilidades?

LRM Performance-  Para nosotros Oriente es un referente, nos atrae su cultura: es más contemplativa que la occidental pero al mismo tiempo posee una ebullición de ideas que crea un entorno muy fresco para la creatividad, algo  que occidente está perdiendo. 

Para Memory Root Light  hemos necesitado intérpretes de artes escénicas de Japón y de Taiwan dado que hemos incorporado referencias de culturas orientales en su proceso creativo — como elementos de la ópera de Pekín, el Gagaku o movimientos procedentes de la danza tradicional de Tailandia. 

—   Vuestro trabajo presenta una dualidad muy productiva, por un lado la enorme investigación a través de materiales, sonidos y movimientos; y por otro esa transformación en una experiencia no narrativa, buscando la emoción espontánea.
¿Hemos llegado al fin del viaje en esta búsqueda o tan sólo es el punto de partida para nuevos lenguajes?

LRM Performance-  Es un punto de partida, por supuesto; la búsqueda creativa nunca acaba… creemos que tenemos un procedimiento muy interesante para la creación porque genera asociaciones que no se darían de otra manera. La música, las artes visuales y escénicas se refuerzan mutuamente cuando se elaboran y presentan conjuntamente. Nosotros trabajamos cada disciplina al mismo nivel de complejidad, buscamos un resultado denso, un trabajo que pueda verse y escucharse varias veces. Para nosotros queda muchísimo por descubrir y por crear. 

Fotos: Sara Sánchez